bambina-gattonaL’ormone della crescita è detto anche GH, dall’inglese Growth Hormone (ormone della crescita). È un ormone prodotto dall’ipofisi, una ghiandola endocrina situata alla base del cervello che regola l’attività di quasi tutte le altre ghiandole endocrine presenti nel corpo. Il GH è prodotto non solo durante la crescita ma, seppure in misura diversa, anche nell’adulto. In età puberale l’effetto predominante è quello sulla crescita che si esplica sia sulle ossa che su diversi altri tessuti del corpo, compresi i muscoli. L’effetto sulla crescita del tessuto muscolare rende questo ormone un farmaco spesso utilizzato per motivi di doping! Non è facile valutare la mancanza di GH perché la secrezione dell’ormone è variabile sia nello stesso individuo che tra individui diversi. In ogni bambino la secrezione di GH varia notevolmente nel corso della giornata. Il vecchio detto: “Si cresce dormendo” ha una componente di verità perché i livelli di GH si innalzano durante la notte. Un difetto di produzione del GH provoca il nanismo ipofisario, caratterizzato dal fatto che l’individuo è abnormemente basso di statura ma apparentemente normale per quanto riguarda le proporzioni tra le varie parti del corpo.

 

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